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博客文章 '2017' '五月'

美国医疗保健制度面面观(二)

4千6百万美国人没有医疗保险,这不仅令很多美国民权人士感到痛心疾首,同时也是美国卫生保健系统的沉重负担。

美国纽约客杂志8月份一期发表文章谈美国的医疗保险系统。文章说,哈佛大学的两位研究员走访了大量没有医疗保险的人,他们当中有单亲母亲, 有忧郁症患者和各种慢性病病人。他们报怨最多的问题就是没钱看牙医,而坏牙齿又导致各种健康问题,并妨碍他们找到报酬较好的工作,从而更加无力负担医疗保险。

哈佛大学研究员说:“坏牙齿成了来自贫困家庭、缺乏良好教育、智力开发有问题的标志。”他们认为,美国的卫生保健系统正在创造相貌相差越来越远的两部份人。长着坏牙齿,没有保险的人更容易生病,死亡率要比拥有医疗保险的人高出25%。

*没有医保的人并非最穷*

美国非政府组织“全民医疗保健行动网”负责人琳达.沃林对记者说,美国没有医保的人并不是那些生活在美国社会最底层的穷人。

沃林说:“贫困医保保的是最穷的人,而80%没有医疗保险的人是“WORKING POOR”,也就是说,他们有工作但工资很低,赚取的工资使他们的收入高出了可以享受贫困医保的界限,可是同时他们又无力负担昂贵的医疗保费。另外还有一小部份人,他们有一定的收入却不愿意花钱购买他们认为过于昂贵、不值得去买的医疗保险。”

美国康涅狄格州的开业医生朱斯蒂娜.迈克卡比对记者说,这批没有保险的人得病时就自己治病,他们去药店购买不需要医生处方的药品。他们也不是从来不去看医生。纽约客的文章说,没有保险的人平均每年要花9百多美元看病。可一旦把小病拖成大病时,他们就到医院的急诊室看病。

美国医院的急诊室不会因为病人没有医疗保险或者没有钱就把病人拒之门外,因此急诊室成了没有医疗保险的人患急病时求医问药的去处。迈克卡比医生说,医院的治疗费用一般要远远高于预防或治疗小病的费用。没有保险或者无力交付医疗费用的人,在医院留下的巨额帐单最后往往是美国政府通过各种渠道用纳税人的钱来清帐。所造成的结果是,美国每人每年的医疗费用平均高达5267美元,这比世界上其他发达国家的2193美元平均医疗费用要高得多。

*花钱多看病少*

纽约客杂志的文章说,美国人的医疗费用是其他工业发达国家的2.5倍,但这笔数以亿万美元计的巨款给美国人带来的是:美国人比起大多数西方国家来平均拥有的医生少,美国人看医生的次数少,住院的人数少;美国人的平均寿命比起西方发达国家平均寿命短、美国儿童免疫接种率比起平均率要低,婴儿死亡率在发达国家中排行第19位。

另外,美国卫生系统的效率也成问题,每人每年要花1千美元用于医疗行政费用,而加拿大的这项花费仅为3百美元。重要的一点是,除了美国,世界上其他工业发达国家都实行程度不同的全民医疗制度。

纽约客的文章说,过去一个世纪里,美国曾经有过6次试图建立某种全民医疗制度的努力,说明美国民众对现有医疗制度的不满,但都以失败告终。
美国医疗保健制度面面观(一)

医疗保健制度在美国是一个极具争议的话题。美国联邦政府、州政府、各种机构以及私人企业每年都要花费大量金钱用于提升国民的卫生保健水平。但是急剧攀升的高昂医疗费用、卫生系统的效率以及4千6百万美国人没有医疗保险等,仍是人们极为关注的问题。

美国的卫生与公共服务部是一个规模庞大的联邦政府部门,它负责保护美国民众身体健康,并向所有的公民,特别是向有特殊需求的弱势群体提供各种服务。世界闻名的医学研究机构--国家卫生研究所、疾病控制中心以及对药品问世有生杀大权的机构--食品与药物管理局都是其属下的部门。另外它还负责管理公共卫生、毒品控制、计划生育以及对少数民族、老人、儿童、残疾人以及难民的健康开设的专门办公室,并负责解决家庭暴力、酗酒、药物滥用、精神疾病、青少年早育等各种问题。

据美国卫生与公共服务部的网站介绍,美国公民可以通过电话、信件或电子信件等各种方式与之取得联系,有各种特殊需求的人可以通过各种项目或渠道得到政府的帮助。


*医保系统主要分三部份*

当然,美国大多数老百姓只有在生病时才需要帮助。美国迈阿密大学经济学副教授莫莉萨.汤姆森是一位研究美国医疗保健历史的专家。她在接受记者采访时说,经过过去100年的演变,美国形成了以医疗保险为基础的保健系统,其中主要有三个支柱,一是有工作的雇员通过雇主购买保险公司的医疗保险;二是联邦政府向65岁以上的老年人和残疾人提供的联邦医疗保险(MEDICARE),也被称为老年医保;三是联邦政府与各个州政府合资向最贫困的美国人提供的协助医疗保险(MEDICAID),也被称作贫困医保。

汤姆森教授说,占人口70%的美国人通过雇主购买个人与家庭的医疗保险,这种医保方式让参与各方都感到有利可图,皆大欢喜。

汤姆森说:“保险公司方面认为,有工作的人群比起其他人群来更健康、更年青,保险公司可以免去挑选受保人的程序,同时雇主要为雇员的医保填写表格,交纳保金,索取费用等,这进一步减少了保险公司的经营费用。另外,雇员方面通过雇主支付保金的那部份收入享受税务优惠,因此可以少交税。雇主提供部份保金也起到吸引有才能雇员的作用,同时得到了一支更健康、更为有效率的职工队伍。”


*民主党主政通过老年贫困医保法*


美国的另外两个保险机制--老年医保和贫困医保至今已经有40年的历史。汤姆森教授说,民主党人肯尼迪1960年当选总统后,民主党1964年赢得了国会多数议席。作为社会保险法的一部份,国会于1965年通过了老年医保和贫困医保法案。

联邦政府每年花费全美经济产出的2.7%用于联邦医疗保险,同时每一个纳税人都需在工资中交纳部份收入作为保金。到65岁时,不论收入是多是少,是穷是富,都可以开始享受联邦政府提供的老年医保。另外,65岁以下的残疾人,或象需要做透析治疗或者肾脏移植的晚期肾病病人等,也可以享受这种联邦医保。

贫困医保跟老年医保不同,它不是联邦政府单独资助的,而是联邦政府与州政府共同提供资金的一种协助性医保。另外这也不是所有一般穷人就可以享受的医保,必须穷到一定程度才行。由于美国各州经济状况、贫富程度不同,因此各州界定能够享有贫困医保所掌握的尺度、标准、以及医保福利的内容也不相同,并且相差很远。不过相同的是,获得贫困医保的都是美国社会中最贫穷的一群人。

迈阿密大学的汤姆森教授说,以上这些有着各种医疗保险的人和家庭在患病时,能够花上不多的钱得到及时的治疗和最先进的医药,这也就是为什么大多数美国人身体健康,并且对其医疗制度感到比较满意的原因。


*医保制度并非照顾每个美国人*

美国为争取建立全民免费医疗制度的非政府组织“全民医疗保健行动网”负责人之一琳达.沃林对记者说,美国有着世界上最先进的医疗技术,最新的医药,有效的疾病控制和免疫系统,每年都有来自世界各地的人到美国治病。不过对全体美国人来说,现在的医疗体系不是最好的。

沃林说:“现实是,生活在阴影里的美国人无法得到他们需要的医疗。因此虽然美国的医疗保健制度对那些有钱支付得起的人来说可能是世界上最好的,但并不是对每一个美国人都是最好的。”

沃林说,据今年9月的最新统计数字,美国现在有4千6百万人没有医疗保险,比之前的统计增加了1百万人。